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海外经济观察: 美国油价为何疯涨 炼油业垄断经营为主因



  这两天在华盛顿地区加油站,常常能听到人们对汽油价格上涨的抱怨。要知道,对一个平均每两人就拥有一辆汽车的国家来说,油价的波动一向紧牵着消费者的心。美国汽车协会的最新数据显示,美国平均汽油价格三个月来上涨了19%。上周全国油价再次上涨,刷新了一周前创下的新记录,达每加仑1.74美元,创下了自1986年以来的汽油最高价。如今在加州的洛杉矶和旧金山,汽油平均价格已达2.15美元和2.35美元。2004年3月17日,美国能源部报告说美国汽油库存减少。这已经是能源部八个月来连续第七次报告汽油储备下降。有分析家预言到,今年夏天美国用油高峰期间,全国汽油平均价格可能突破每加仑2美元,这显然对消费者的心理承受能力是一大挑战。
  
    为什么美国的汽油价格会一路狂飙?比较明显的原因是全球原油供应短缺。目前原油价格上涨到每桶38美元,这是1990年10月16日以来的最高原油价格。与此同时,石油输出国组织(OPEC)不愿提高原油产量配额,而主要的石油公司也没有在需求增加的同时提高产量。还有分析人士认为,全球经济复苏增大了对石油的需求,一些新兴经济体,如中国和印度,对能源的需求增大也加剧了全球的能源紧张。这些也许都能够部分解释为什么美国国内的汽油价格不断上涨。然而其它一些因素也不应该忽视,如对恐怖主义的担忧造成对石油工业投资信心不足,美元相对其它主要货币贬值,能源业在较长时期曾获得大量暴利等。
  
    炼油业的垄断经营 
  
    不过,最值得注意的是美国炼油业的情况。经历了多年来投资不足的困境后,炼油业目前平均生产负荷已达90%以上。面对能源需求上涨,炼油业想要扩大生产的能力已经显得捉襟见肘。近20多年来,美国各州都制定了越来越多的极为严格的环保法规,炼油业的发展受到很大限制。因为获利没有保障,炼油业即使在现有设备满负荷地运转时,也不愿意追加投资扩大生产能力。
  
    从另一个方面看,能源越是紧张,炼油业也赚钱越多。根据全球著名金融服务公司UBS的数据,2004年2月最后一周,炼油业提炼石油的利润是每桶6.74美元,而五年前平均每桶的利润才4美元。在加州,炼油业所获利润更丰,今年2月底每桶获利13,78美元,比五年前的每桶6.76美元的利润几乎翻了一倍。
  炼油业缺乏竞争是一些自由派人士的共识。经过几起合并浪潮后,炼油业的几个大公司逐渐控制了主要市场。它们很清楚,物以稀为贵。产量提高必然压低价格,利润也跟着下降。根据总部设在华盛顿的自由人士团体“公共公民”(Public Citizen)的一份能源报告,目前最大的五个炼油公司控制了美国国内产量的51%,而前10大炼油公司则控制了77%的产量。这比十年前提高了很多,那时前五大公司控制的产量为33%,最大的10个公司为54%。而垄断对老百姓来说,只能是咬紧牙关,忍。
  当然,炼油业也有自己的苦衷。即使他们愿意扩大生产,投资也十分惊人。由于有严格的环保政策,在美国建造一个炼油厂需要投资20亿美元以上。即使这样还可能遭到当地民众的反对,而大家似乎都有这样的心理,为什么要选在我家附近修炼油厂?而炼油厂破坏周围的景观,增加空气中的异味是尽人皆知的常识。
 
    炼油业的另外一个现象是一些小型炼油厂纷纷关闭。例如,壳牌石油公司不顾加州是美国能源紧张最突出的地方,仍然准备今年10月关闭在加州贝克斯菲尔德(Bakesfield)市的一家小炼油厂。壳牌公司解释说,那里的地下原油储量不能保障生产。但是俄勒冈州参议院让-怀登(Ron Wyden)最近致信联邦贸易委员置疑壳牌的解释,他问关闭那家炼油厂是否“会进一步造成西海岸的汽油市场反竞争的问题,比如通过限制供应抬高价格等。”
  
    油价疯长的连锁反应 

  在美国,油价是经济车轮运转的晴雨表。汽油和其它能源价格上涨很快就会造成从钢材,化肥到各种农产品等一系列的物价上涨。最近已经有分析人士指出,能源涨价影响了消费信心并且波及股市下滑。更严重的是,它还制约了制造业的进一步复苏。目前来看,受影响最深的是美国的航空工业。如果油价继续上涨,有几家航空公司可能不得不宣布破产。这也就是说,如果你现在就职于这些相关行业,恐怕要面临双重打击。一边是家庭支出上升,一边是自己的“饭碗”可能不保。
  英国石油公司(BP)集团首席执行官约翰-布朗尼(John Browne)3月23日在华盛顿说,从现在到2015年,石油工业必须投资2万亿美元用于勘探和生产才有可能满足世界对石油和天然气的需求。而这一笔投资相当于每年需要2000美元。布朗尼指出,近年来对石油业的投资每年平均才1600亿美元。他认为,解决当今世界能源问题的最佳方式是的石油输出国组织外开发原油资源。俄罗斯,加勒比海地区,西非和墨西哥湾的深海区很有希望成为原

 

 

 

 

 
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