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中美语文教材选文比较
2004年11月18日

  国内大中学校的语文教育,近年来一直存在不少问题:选文的过时落伍,讲解的教条僵化,作文题目的空乏高调,习题设置的封闭刁钻,知识点介绍时的过于片面,以及意识形态用语过多等等。问题几乎是全方位的,合在一起,就造成了今日语文教育的艰难处境,竟至于20世纪下半叶,很难像上半叶那样,涌现出那么多的大师名家了。但这些都是属于“破”的那一面的工作,挖掘问题本身只是希望找到症结所在,是第一步的,并不构成终极目的,关键还得看在此基础上,怎样来“建树”一些新的范本。

  一两年后,钱理群、孙郁、许医农、吴福辉、曹文轩、孔庆东、摩罗等人,牵头组织出版教材《新语文》,并一版再版。近期,同心出版社又推出“中英文对照”的《美国语文——美国著名中学课文精选》,其中选材的编排、传授充满想像力,在“学什么、怎样学”上,程度之高,的确是可以让国内同行找出一些差距来的。

  该书按“编年体”形式编排,先概要介绍美国各阶段历史,那些普通人的、真正推进文明与文化进程的人的历史。角度却是独立、民间的,突出了特定时期社会的核心问题,包含着大量的知识信息。如介绍第二次世界大战后的历史时说,新技术出现后,人们可以“远程工作”了,在家里办公,“靠因特网、电话和传真与外界保持联系”。这些新技术,以及随之而变、与之适应的社会机制等,对文学、对大众生活的各个方面,从实体到形式都带来了深刻的影响。在不动声色的描述背后,我们留意到的是“人”为本位的编著理念。

  一切“进步”都以“个人”的便利、安全、自由、幸福和社会资源的低消耗与更加有效、更为优化的配置为准则。推进它们的因素,则是自由竞争的市场背后利润的最大化。历史一次又一次地证明,谁都不是超人,社会大众绝大多数都是普通人,驱动他们迸发智慧、才华、力量的最佳要素,是个人利益。不应鄙薄市场中的利益力量,相反,应该正视它,为它制定公正、公平、透明的规则,并把它向着优化人类文明福祉的方向,作良性的引导。

  政府的要务不在别的,在于制定规则,维护规则的公正、公平与透明。美国政府在这方面是称职的。《美国语文》所选范文,愈是早期,就愈是突显了这些思想,它们是一代又一代美国人,诸如富兰克林、潘恩、杰弗逊、林肯等,他们杰出而智慧的头脑、牺牲与奋争精神,在特殊条件下有机结合,得到多数民众理解、支持的结果。

  《美国语文》最见功夫的地方,则在范文之后的“点子库”、“微型写作课”等,那是紧贴现代生活的、富于创意的,着眼于启发、培养、提升学生在面对高度现代化的实际生活时,所需的各种应变、应用能力。

  举一个例子。在读过《富兰克林自传》后,它提示学生,将《自传》传达出的内容,与富兰克林作为一名政治家的事业进行比较,会有什么新的发现,把这个发现写成一篇论文。并去了解富兰克林更多的成就,制作一本费城旅游指南,指南里要表现出富兰克林的这些成就,包含相关历史的照片。再把它制成网页,用一个流程图来说明网页将要包括的链接等。这就把图书馆、因特网等文明成果,把研究与实际生活结合起来了。

  这样的教育,是十分立体化的、开放的、自由的。相比之下,国内的语文教育往往与实际的社会应用相距甚远,以至于很多学生都是只能面对课堂与教科书的畸型人才,在埋伏着一圈又一圈“套子”的、各式技巧性与难度极高的题海里“海战”,走上社会后却难有建树。

  除形式上的新意以外,价值观的多元化在《美国语文》中也多有体现。林肯这个形象,在美国人眼里,几乎是神圣的。但在介绍他的时候,读本同时介绍了他的“敌人”罗伯特·E·李。

  李是美国历史上最优秀的军事将领之一,南北战争时期南部最高军事首领。他对故乡的忠诚,高过了对国家的忠诚。所以,一旦“北方佬”发动战争,打到他故土上时,这个虽然也反对奴隶制、反对脱离联邦的天才,还是回到了“家乡的州”,向那个“靠剑维持政权”的林肯政府,拿起“自卫”之剑。他的这一行为和信仰有什么问题吗?为什么?在书中,这样的设问没有惟一答案,也不强求千篇一律。

  朱学勤先生在美时也曾注意到,至今美国南方都有许多人认为,当年“北方佬”发动的南北战争,是“不义之战”,那里的不少历史博物馆,专门陈列有“北方佬”的“罪证”。连文字说明都是骂林肯政府的。而这种多元化的历史价值观,正是美国文化的一部分。

  需要提请读者注意的是:该书虽为“中国第一套系统引进的西方中学教材”,适合美国“12-18岁”学生学习,但对于我们这些“外国人”来说,它的程度就很高了。好在它是双语对照版,既可以作为中国中学生的英语教材,也可以作为大学师生及其他英语读者的参考、学习用书。

  《美国语文——美国著名中学课文精选》/马浩岗编译/同心出版社2004年8月版

  来源/文汇读书周报

    文/蒋泥 


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