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孟桂明:闯荡美国娱乐舞台华裔特技演员
2004年11月17日


华裔特技演员孟桂明表演顶坛功夫。

    目前正在美国纽约演出的“大苹果马戏团”的舞台上,出现了一个东方面孔――孟桂明,他精湛的特技表演,每每赢来台下观众赞叹的掌声。孟桂明说:“虽然已经靠这一套演了20多年,但是观众掌声的肯定,还是让我觉得自己是受欢迎的。”
    
    在马戏团两个多小时的节目中,压轴戏之一为孟桂明的顶坛子绝活。他穿着鲜艳的中式传统功夫装,在现场乐队的配合演奏下,将手中沉重的中国式瓷坛拋投至前额,然后表演各种顶坛子功夫。只见这些真材实料的瓷坛,在他的头顶上灵活地舞着,或沉稳地停在额上安然不动。
    
    在他表演完前两个头顶瓷坛特技后,助手扛出第三个、也是最大的一口坛子,台下观众一阵惊呼。孟桂明先用手掌用力拍坛子,发出沉沉地响声,然后他巧妙地一拋,这口重达30磅的坛子,已经到了他的头顶。现场乐队的音乐节奏则紧扣着孟桂明的每个惊险动作,只见他的身体开始多次转动90度,瓷坛仍安然地停在头顶原处。表演毕,观众掌声久久不歇,对孟桂明的顶上功夫赞叹不已。
    
    孟桂明是今年大苹果马戏团邀请的表演者中,唯一的华裔特技演员。不过他在美国与欧洲的杂技与马戏团舞台并非生面孔,已有20多年经验。

7岁学艺 专精顶坛

    孟桂明出身于杂技家庭,7岁开始随杂技演员父亲学习杂技,后至上海杂技团学艺7年。他说:“那7年我什么都学,舞蹈、爬杆、跳板等,每天都得练个8到10个小时,我最专精的是顶坛子。”他于1979年毕业后,就在上海杂技团担任杂技演员。
    
    1985年,美国玲玲马戏团第一次至中国邀请杂技团加入该团当年度的表演,包括孟桂明在内的15名上海杂技团成员被遴选前往纽约麦迪逊花园广场参与表演,此后孟桂明便申请在美国永久居留。
    
    初至美国的孟桂明,窝居在俄亥俄州与康州的中餐馆打工,过了近3年的餐馆生活。与大部分来美国打天下的表演工作者一样,孟桂明在隐居餐馆谋生的日子里,内心经常出现矛盾。他说:“当时我的思想斗争的相当厉害,在餐馆一个月挣900块钱,还包吃包住,生活过得不错。但是常有一种感觉,怀疑自己为何要留在美国,因为我从小学的就是特技,在餐馆打工不知道到底是为了什么。”

毛遂自荐 赌城演出

    1991年,孟桂明决定去美国娱乐表演事业重镇拉斯维加斯试运气。他先参加某夜总会举办的才艺表演,以他过去苦练的顶坛子功夫,轻易赢得优胜。从这个舞台开始,孟桂明向赌场毛遂自荐,很快在赌场找到正式的演出机会,当时他的身影常出现在加州各赌场内的秀场上。
    
    1993年,孟桂明参加美国蒙地卡罗国际特技大赛赢得两项大奖,被巴黎的赌场看上,聘请他至巴黎表演。在巴黎工作时,孟桂明几乎是过着日夜颠倒的生活。“秀场每天都有表演,从午夜开始,每天演出两场,工作结束回到家,再打点吃喝,也差不多天亮了,所以白天的时间就是睡觉。”
    
    孟桂明拨开额顶上的头发,露出一个拇指大的小疣包说:“这是以前练功跟工作时留下来的老茧,有半吋大。特别是在巴黎工作时,因为每天都得顶着30磅重的坛子演出,经常顶破皮流血。”也因此当巴黎的赌场经营者因投资失利影响赌场营运,要求减低孟桂明的薪资时,他想到自己的工作是血汗的代价,便拒绝妥协,辞去赌场的表演,回到美国继续找机会,多年来在全美各地的赌场以及意大利演出。
    
    为方便跑江湖卖艺,孟桂明虽然在拉斯维加斯置产,但也买了一辆活动休旅车,随着每时期表演地点的不同,载着家人奔波。每年有大半年的时间,一家人是住在这个活动休旅车内。

习惯流浪 不感疲累

    过去几年来,孟桂明以契约工方式接受各团体与表演场所的演出,他将在大苹果马戏团演出至明年1月。问到演出酬劳,孟桂明表示,目前每场8分钟的表演“酬劳还不错”。不过孟桂明有感而发地说,华人特技演员在西方演艺团体中独立发展的并不多,中国的特技功夫不输给西方人,但是缺乏有组织的规划,不知如何加以包装,演员多注重技巧,不擅与台下观众互动,因此只能穿插在国外的一些赌场娱乐团体、魔术表演、马戏团等团体节目中表演。
    
    20多年“跑江湖”的生活,孟桂明并不感觉疲累,他形容自己是吉普赛人,得到处流浪,“有时候没有演出,安定时间太长了,反而觉得寂寞。”至于他的两名子女,他则期望他们“未来当律师、当医师都好,就是不要搞杂技。”
    
    来源/美国世界新闻网

    记者/刘爱贞

    2004-11-17
    


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