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让公众走向遥远的大师
2004年10月15日
 
  霍金,在当今的科学家中,也许是公众知名度最高的人了。这也许是因为他那残疾的身体与超人智慧反差鲜明的对比,也许是因为他那全球销量多达数千万册的《时间简史》,也许是因为在这种背景下公众依然无法真正理解他高深的科学理论而造成的悬念和离间。但无论如何,对于图书的出版来说,霍金肯定是科学界中独一无二的摇钱树。

  也许正因为如此,事情演变到最后,霍金不仅自己动手写畅销书,甚至于还编起书来了。在这部厚重异常的名为《站在巨人的肩上———物理学和天文学的伟大著作集》的书中,霍金选择了五位科学史发展中重头的科学大师的著作,并加上了他所撰写的五位科学大师的简要传记。而这五位大师的五种经典则分别是:哥白尼的《天体运行论》、牛顿的《自然哲学之数学原理》、伽利略的《关于两门新科学的对话》、开普勒的《宇宙和谐论》(第五卷)和爱因斯坦的《相对性原理》。

  如果以一种有些小人的心理来设想,我甚至觉得霍金本人是否真正撰写了那几篇导言性的传记都是个问题。也许出版者只是在霍金许可的前提下在使用霍金的名字这块面向普通读者的金字招牌,是在利用霍金的知名度。不过话说回来,即使如此,让出版者利用一下霍金的知名度,把这几部在科学史上及其重要、但在通常情况下却很难在一般公众或一般图书市场上产生影响的科学经典著作重新印出来并卖出去,仍不失为一件好事。否则,不要说普通公众读者难得有机会接触那些历史上科学大师的原始著作(而且相当部分是相当艰深的学术著作),就是专门研究科学史的专家、对科学史有兴趣的学生,也不会那么如此轻易得到这些历史上的科学名著。当然,如果没有利用霍金的名望的这一出版操作,这些历史上的名著自然也不会在公众中再度以如此普遍的程度获得哪怕只是名义上的传扬。

  不过,随之而来的就是另一个问题:毕竟这本在一定程度上以霍金的知名度为基础来包装并推向市场的著作,并不是那种通俗易懂的作品,甚至与霍金本人那本因其通俗的外在形象和其他一些因素使得众人争购但大多数人很难完全读懂的《时间简史》(就更不用说像《果壳中的宇宙》了)相比,其内容要艰深得多。如果不是真正对科学史有兴趣,而且有相当的历史知识和科学知识,普通公众很难完全读懂。
  
  那么,对于这种在出版者制造的市场和实际读者与此书之间存在的巨大隔阂,我们又该怎样看待呢?

  我们可以想象,由于霍金的名字的吸引力,至少可以让一部分公众有机会去体味和接触那些否则他们很难有缘了解接触的大师和名著。而对于普通读者,哪怕是体味一下历史上的科学名著的味道和感觉也是件不错的事。尽管对于普通公众,甚至于那些在一线从事科学研究的科学家们,也许并无必要认真地阅读像哥白尼的《天体运行论》这样历史上的科学原著。当然,对于那些想成为科学大家的人来说,可以是例外。

  不过,说不是必要的,并不是说完全没有意义,因为体会一下历史的文化情境,真正通过阅读原著来了解科学毕竟也有其重要意义。当然对于大众,以更轻松的方式来接触科学也许更合乎教育的规律,也更人性化一些。

  在这里这样讲并不是全盘否定此书的意义,而只是对其意义进行了一点有限的限制,不至于过分夸大。

  实际上,当文化发达到相当的程度时,以中国的人口基数,仅仅有体验一下与大师“见面”的历史感需求的人,就会有许多许多,足以让书商们有钱可赚。这就像那些收藏古董的人一样,除了那些真正热爱、真有研究的人之外,也有想以此投机发财的,也有只是想增加一些文化教养(那怕只是形式上如此),后者同样也是值得鼓励的,也对(包括狭义的古董市场意义上的和广义的公众文化素质意义上的)“文化事业”有所贡献。不过,与此稍有差别的是,目前就科学来说,还远没有形成可与古董收藏相比的那样一种文化氛围。而这种文化氛围的形成,则还要从事科学文化传播的工作者们继续努力。

    来源/新京报

    书评人/刘兵

    2004-10-15
 

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