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全球华人生物科学成就奖获得者李家洋:寻求遗传发育的哲学灵光
2004年9月28日 
    
    已经等了近一个月。7月23日,在得知李家洋在全球华人科学家大会上获得生物科学成就奖的时候,就想采访他了,但不久他就去西藏考察了。
    
    “我没什么好写的,很普通的一个人,真的没什么好写的。”几次跟他约定采访,他都要这样说,即使在记者踏入他办公室的时候,他也还是这么说。
    
    更让记者吃惊的是,作为一位知名的科学家,这是他第一次接受媒体的专访,“我是一个很普通的人,没什么大事值得写。”
    
    “平生意义最大的事是上了大学。”
    
    秋日午后的阳光从窗外照进办公室,使整个房间显得越发明亮。李院士坐在对面的沙发上,跟我们聊起了他的经历。
    
    “我出生在安徽肥西,1978年考上了安徽农学院林学系,1982年到中国科学院遗传研究所读硕士,1985年去美国布兰代斯大学读生物学博士,1991年开始到康奈尔大学汤普逊植物研究所做博士后研究,1994年8月回国。”
    
    几十年的经历,就被他这几句不加任何修饰的句子概括出来了,语气不紧不慢,似乎一切都那么平常,惊不起任何波澜。
    
    当问到对他人生意义最重大的事情是什么时,他不假思索地说,当然是考上大学啦。
    
    对于上世纪70年代高中毕业的农村孩子来说,能被推荐上大学的机会微乎其微。李家洋高中毕业后,先是回家务农,然后当民办教师,又做了建筑工人。当得知恢复高考的消息的时候,他还在建筑工地上做学徒,紧张的备考复习,是每晚在工人宿舍中熬夜进行的,因为白天要干活。
    
    知识改变命运,但对他们那一代人来说,机遇起着决定性意义。“我们这代人都特别感谢邓小平,没有他的恢复高考的政策,我是不会有今天的。”李家洋平静的语调中透出几分感慨。
    
    读了大学就应该继续深造。出于对当时中国著名生物学家童第周先生的崇拜,本来很喜欢生态学的李家洋,在认真读了很多遗传学的书后,决定去读遗传学的研究生,要读遗传学就应该去当时的中国科学院遗传研究所,因为那里是中国最高的遗传学研究机构。
    
    “做好打持久战的准备。”
    
    去美国读书,然后努力拿绿卡留下来,一直是很多出国者的梦想。但在1994年,刚在美国康奈尔大学做完博士后研究的李家洋却带着全家回国了。
    
    “我一直都做着回国的打算,在发达的美国,自己最多不过是锦上添花罢了,但对当时的祖国,就有可能是雪中送炭了。”9年的美国生活丝毫没有改变这位学者的中国心,他毅然舍弃了美国的优越的科研和生活条件回国了。在他看来,在祖国最需要的时候回来,应该是无条件的。
    
    当时的中国刚刚走上市场经济的征途,各项资金需求都很大。国家很难抽出足够的资金支持科研,更不用说资助作为基础学科研究的植物遗传学研究了。回国后,李家洋拿到的第一笔科研经费是研究所尽力所能支持的2万元启动经费,连一台好一点的小离心机都买不到。“当时我心里一点都没有那种很急的感觉,因为既然下决心回来了,就早作好了打持久战的准备了。即使在欧美,也要花3至5年时间才能建好一个实验室。”在李家洋看来,任何事情都要有一个过程,要有的终究会有,急躁突进是没有用的。“拿到经费我高兴,拿不到也不必怨天尤人,反正我已经作好了长期奋斗的思想准备了。”
    
    在1994年底,中国国家自然科学基金委员会首度推出“国家杰出青年”科研基金,李家洋也参加了答辩,那次他表现得比较优秀,但却没有申请成功,因为有很多人并不能确信他是否真的回国了。第二次申请时,就顺利通过了,“虽然我个人认为,第一次的答辩比第二次好,但别人不了解你。别人的了解是需要一个过程的,你得适应。既然是决心回国做研究,别人终究是会了解你的。”事实上,第二年的申请成功就是因为得到了许多专家的了解与支持。回忆起当年的事,李家洋没有一丝波动,在他看来,似乎一切都显得那么顺其自然。
    
    从研究拟南芥转向研究水稻
    
    拟南芥是研究植物遗传发育的最重要的模式植物之一。在康奈尔大学汤普逊植物研究所做博士后研究的时候,李家洋做的就是拟南芥分子遗传学的研究。
    
    但在当时的中国,却鲜有人做拟南芥的研究,甚至连这种植物都养不好。很多人觉得拟南芥说白了就是野草,不是经济作物;为研究这些野草而给予经费支持,很多人都觉得不值,大家觉得玉米、小麦、水稻这些粮食作物更重要些。
    
    虽然,一些具有远见的领导也支持拟南芥的研究,但是,用那么一点点的经费做拟南芥研究,确实很困难。考虑到中国的实际情况,李家洋想到利用中国的资源优势,从粮食或经济作物入手,找出研究方向与课题。而那时,正好有中国农业科学院中国水稻研究所的钱前博士在遗传研究所做科研,通过与钱前博士的合作,李家洋逐渐把他的研究重点转向了水稻。
    
    生物的遗传虽然有很多共通性,但水稻和拟南芥还是存在相当大的差别。水稻是单子叶植物,而拟南芥和大豆、油菜一样是双子叶植物,在发育上还有很多不
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