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中国传统必须通过“西化”才能复兴
2004年11月24日  
    
  笔者曾经说过,在东亚社会,最“西化”的地方一般也是最传统的地方。韩国是个基督教的国家,也是个儒教的国家。日本从明治维新开始就要脱亚入欧,如今甚至想把英语变成自己的官方语言;可是儒家文化不论在精英的学术文化层面,还是在小民百姓的日常生活中,都有一股生生不息的动力。

  如今我们有了国学热、读经运动,似乎传统文化又开始复兴了。但以笔者之见,如果我们没有一个空前的“西化”运动,传统就不可能有真正的复兴。

  现代社会对所有传统文化都提出了挑战。只有对这些挑战作出创造性的回应,传统才可能有生机。从历史上看,中国传统文化的现代转化的一个最大的先天不足,就是没有经过"西化"的洗礼。这一点,比起日本来就看得一清二楚。

  日本接触西方比中国晚一步,却能迅速打开国门,借明治维新一跃成为世界列强、东亚文化的中心。中国反成为其俎上之肉,在文化上乃至连“中国学”也难以和日本相比。现在回顾起来,无人不骂当时的满清政府无能。其实,如此大的一个历史责任,远非一个朝廷可以承担。就文化而言,日本本土的国学为现代化作出了关键性的贡献,但中国的国学却一直面临着生存危机。

  江户时代二百多年的太平盛世,使日本成为世界上最先进的前近代经济体之一。日本人由此信心大增,不再甘心当中国文化的附庸,于是由本居宣长开启了本土的国学运动,强调日本文化对其他文化特别是中国文化的优越性。这种日本中心主义的思潮,与我们中国人一般所理解的本土文化运动有一个关键性的不同。这就体现在江户的"国学"对西学的包容上。

  简单地说,日本江户时代的国学运动,实在上是日本对中国的一场文化独立战争。虽然那些日本中心主义的学者信心十足,但毕竟中国文化传统长、积累深,日本从典章制度到学术文字都从中国借鉴太多,想独立谈何容易。所以,小文化要独立,就得找大联盟。找来找去,找到了西学。

  江户的日本,接触西学并不容易。德川幕府确立其统治之初,就严厉剿灭基督教,把外国人都赶走,禁止国民造远洋船只出海,实行严格的锁国政策。唯一能接触的西方人,就是那么几个荷兰人。而这些人,全被限制在长崎港外的一个小小的人工岛上,与日本老百姓隔离。幕府也就是通过这一严格控制的孔道,从西方获得必要的信息、技术、和物资。所以当时的所谓西学,就叫兰学。比起中国来,日本人要了解西方条件差多了。

  但是,本土文化的动力,驱动日本的学者以一种宗教般的狂热探求西学,甚至不惜把身家性命也赌上。在国学运动掀起后,兰学大盛,许多日本中心主义的国学家,同时也是兰学家,对西方充满敬意。比如西方医学在解剖等方面证明了许多中医传统理论的不实。于是这些国学家们坚信,西学实证,中学(汉学)玄虚,把西学的实证知识学到手,就可以确立日本国文化对中国文化的绝对优势。平田笃胤作为一个提倡神道的日本中心主义学者,拥抱哥白尼的日心说,并以之证明日本这个日出之国的民族主义神话。他赞扬兰学的实证精神,指责中国的学问对人类还没有认识的事情妄加推测。他还对被禁的基督教充满了热情,偷偷地弄到中译的传教士的著作,甚至借用利玛窦关于基督教优于儒教的理论,来论证他所鼓吹的神道优于儒教的学说,并公开主张日本要向各种文化传统广泛学习。结果,日本的国学派逐渐建立了这样一种文化精神:我们是日出之国,是世界的中心,所以世界的学术文化都涌向日本。中国则只知道固守自己的传统,难以包容天下的学问,所以是文化的边缘。

  也正因为如此,面临西方的挑战,日本要比中国有准备得多。当年佩里率美国军舰长驱直入,橇开了日本的国门。佩里送给日本人一些体现西方工业化成就的礼物,如火车模型等等,意在炫耀自己的实力,吓唬一下日本人。但美国人发现,日本人拿到这些礼物后,如获至宝,并不断提问,显示他们对这些新技术早从书上读到,而且研究过,如今真有机会看实物模型,激发了他们进一步的兴趣。福泽谕吉骄傲地说,我们日本人从第一次看到蒸汽机船后,只用7年就掌握了驾驶技术,并独立远航跨越太平洋。他到美国后,觉得社会文化给了他巨大震撼,但工业技术和科学方面,并没有什么超出他想象的东西,因为他来之前作了家庭作业,对这些内容了如指掌。

  可以说,学习西方构成了日本中心主义学者的一个重要的使命。结果人家又学了西方,又保留、发展了传统。加藤周一干脆把日本文化称为“杂种文化”。在中国,本土文化运动几乎都是以抵抗西方文化的入侵为目标,哪里谈得上引入西方文化的意愿。这种本土文化运动之间的不同,在很大程度上决定了中日两国近代的“国运”。

  从历史走向现实,我们面临的挑战就能够看得更加清楚。中国对外贸易在GDP中的比重高达40%。而美国作为世界上最开放的国家之一,这个比值也只有20%,比我们低一半。仅Wal-Mart一家企业与中国的贸易,就占了中国的GDP的1%。可见,在大陆国家中,中国几乎最依赖对外贸易,依赖发达国家(即西方国家

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